23 March 2011

Detenido !!!

Estoy en estos momentos en un avión, volando entre Fiji y Vanuatu retornando a las Islas Salomón. Esta ultima semana, el destino me hizo una jodita y la he pasado encerrado en un centro de detención para inmigrantes ilegales en Fiji, no como medico de los detenidos sino como uno de ellos.

Todo empezó el martes pasado. El plan era pasar 2 semanas en Vanuatu haciendo un estudio de campo de las condiciones de salud en 10 aldeas en la Isla de Tanna, al sur del mencionado país. Vanuatu es precioso. He estado allí anteriormente en Octubre del año pasado trabajando como verán en esta entrada de blog aquí. En esa oportunidad, antes de viajar me contacte con la embajada de Vanuatu en Honiara para ver si necesitaba una visa para ingresar al país. Confirmaron que la visa no era necesaria y por ende en mi viaje en octubre del año pasado no saque visa. Pude ingresar al país sin ningún problema ni pregunta. Cumplí con mi trabajo (un entrenamiento para UNICEF y otras ONG internacionales en un nuevo método para enseñar a las comunidades como facilitar la adopción de nuevas conductas de higiene y saneamiento) en Port Vila, y la pase de 10. Salí del país sin problema luego del entrenamiento y volví a casa.

Ahora, del 15 al 29 de marzo tenia un nuevo viaje a Vanuatu y debido a la experiencia anterior, no vislumbre ningún problema para ingresar al pequeño país. El martes pasado tome el avión tranquilo por la mañana y dos horas mas tarde estaba aterrizando en Port Vila, la capital. El plan era estar allí hasta el jueves para reunirme con el ministerio de salud y tras ONG que trabajan con el tema de salud en las islas. Luego tomaría un pequeño avión a la isla de Tanna para pasar los próximos 12 días en las aldeas entrenando a un equipo de 15 personas en técnicas para hacer mediciones antropométricas a los niños menores de 5 años y tomar muestras de sangre y además recolección de datos relacionados a la salud general de niños y sus madres para que luego podamos procesarlos con SPSS (un software estadístico) y de allí crear un informe para nuestro donante (en este caso el gobierno de Australia) El trabajo es prácticamente lo mismo que había hecho en Papua Nueva Guinea, provincia de Madang en septiembre y que mencione en una entrada en este blog aquí.

Introducción hecha voy al grano. Llego a Vanuatu y cuando presento mis papeles en inmigraciones el tipo me dice que necesito visa para entrar. Yo le digo que no necesito visa y le mostré el sello de la entrada anterior. Entonces llamaron a los superiores para verificar y le dijeron que si necesito visa. Me dijeron que me quede ahí y todos desaparecieron un rato en una oficina cercana. Esto ya no me estaba pintando muy bien. Al rato vino el que me estaba procesando los papeles y me dijo que podía aplicar por una visa en el momento y que me dejarían entrar. Me paso un formulario largísimo que comencé a llenar de inmediato y con cierto alivio. El se fue un rato. Cuando finalmente lo llene todo volvió y me dijo que el jefe de migraciones decía que ya no procesaban visas en el momento y que debía partir de inmediato del país. Aquí es donde se complico el asunto. El avión que tome en Honiara no vuelve a Honiara si no que continúa a Fiji donde queda por la semana ya que solo hay un vuelo por semana en Air Pacific de Fji a las Islas Salomón vía Vanuatu. Me dijeron que la unica opcion era continuar a Fiji. Después de discutirle mi caso y que al principio de dejaron entrar sin visa y ahora no y decirles que no pensaba ir a Fiji se pusieron un poquito violentos y me dijeron que no hay opción, no hay visa y no puedo entrar. Yo les pedí que me muestren donde dice que necesito visa, pero nadie me podía mostrar nada por escrito. Insistían que debía abandonar el país inmediatamente y seguir a Fiji. Nadie me pudo explicar porque me dieron la entrada en octubre sin visa tampoco. Para ese entonces estaba el director de World Visón Vanuatu conmigo y pese a pedir explicaciones de que pasaba y explicar las razones de mi viaje no nos dieron pelota. Les explicamos que para Fiji yo no necesitaba visa pero si piden un pasaje de retorno porque sino se arma problemas, pero todos hicieron oídos sordos. Les pedí que por favor me dejen comprar un pasaje de retorno de Fiji a las Islas Salomón allí en el aeropuerto para que no se me arme lió cuando llegue a Fiji, pero de nuevo ni bola. Pedí ir a Australia pero había solo un vuelo al día siguiente y seguían insistiendo que tenia que abandonar el país inmediatamente. Afortunadamente entre todo este despelote pude llamar a Gissy por mi celular para avisar lo que estaba pasando. A su vez en director de World Vision en Vanuatu se puso en contacto con todos para avisar mi situación, pero lamentablemente no hay World Vision en Fiji así que era poco lo que se podía hacer. Me forzaron a entrar en el avión y me patearon para Fiji. Una hora y media mas tarde aterrizaba en Fiji ahora no tan relajado como cuando estuvimos todos en familia de vacaciones en julio del año pasado (ver aquí) Fiji es un hermoso país y paraíso tropical para vacaciones, pero hace unos años hubo un golpe de estado y los militares ahora dirigen el país. Los turistas son muy bienvenidos si tienen pasaje de salida, los que no tienen pasaje de salida… no.

Haciendo la línea de migraciones tenia la profunda esperanza de que el que procese mis papeles no me pida el pasaje de retorno así podría pasar sin problemas. Si salia como planeaba me buscaría un hotel y al día siguiente iría a comprar un pasaje de vuelta a las Islas Salomón vía Australia que seria el modo mas rápido volver ya que no quería esperar toda la semana allí. La otra aerolínea que hace el vuelo a las Islas Salomón directo es Air Niugini los sábados pero ya sabia que estaba totalmente lleno durante las próximas dos semanas y con una larga lista en espera.

Después de 45 minutos en la fila me llego el turno con el de migraciones y lo primero que me pide es el pasaporte, luego el papel de entrada y después el pasaje de regreso…. Pasaje de regreso no tenía así que pronto me vi en un cuarto atrás de las mesadas de migraciones explicándole la historia al jefe de migraciones. El fue muy amable. Me dijo que no es la primera vez que esto sucede y estaba re caliente con la gente de migraciones en Vanuatu porque me mandaron a un tercer país que no tiene nada que ver y caliente con Air Pacific por no haber visto que no tenia visa y haberme traído hasta Fiji desde Vanuatu cuando Fiji no tenia nada que ver con el tema. El jefe de migraciones hizo un par de llamadas por teléfono a la compañía de vuelos mencionada hasta que dio con el director. Ellos dijeron que me dejaron subir porque no necesitaba visa para Vanuatu, la embajada de Vanuatu en las Islas Salomón dijo que no necesito visa para Vanuatu y la gente de migraciones de Vanuatu dijo que si necesito… quilombo. Pasaron cuatro horas que me pase sentado esperando la resolución del tema. Finalmente el jefe de migraciones me dice que voy a estar detenido porque no tiene mas remedio ya que ingrese a Fiji sin pasaje de regreso y tiene que seguir el protocolo. Me llevarían a un “hotel” cuyos cargos iban a ser tomados por Air Pacific y Air Pacific me iba a conseguir un pasaje de salida pagado por ellos. Sin embargo al estar detenido iba a estar vigilado las 24 horas por un agente de seguridad del aeropuerto, no podía dejar el “hotel” y no tenia acceso a Internet o teléfono… venga. Escoltado salí para buscar mi valija, pero alas!!! mi valija no estaba entre las que habían apartado. En eso veo a unos Vietnamitas que también habían estado con problemas de ingreso (pero que finalmente los habían dejado entrar) llevándose mi valija entre las de ellos ya prácticamente afuera del edificio. Yo ya estaba re caliente así que les dije un par de cosas y mi guardia me ayudo a recuperarla, por suerte la localice a tiempo antes de que se fugaran con mis cosas. Me subieron a un auto y me llevaron hasta el hotel. Me dieron el cuarto 405. Dimensiones 3x4 metros una cama (dos ladrillos en el piso una tabla y una colchoneta de esas que usan para gimnasia) una pequeña ventana bien alta que daba a un pasillo oscuro, un ventilador que solo anda al mínimo (hacia 32 grados a medianoche) y una bañito con una ducha cuya presión equivalía a la meada de un perro que marca territorio. Toalla inexistente. Teléfono y TV eran un distante sueño. Igualmente tenia terminantemente prohibido usar cualquier medio de comunicación pero por suerte me dejaron (sin saber) el celular y después de comprarme a uno de mis guardias el hizo oido sordo cuando llamaba a Gissy. Un plato de arroz blanco para la cena y el guardia que me seguía a todos lados, bueno, no a todos lados porque mis movimientos estaban confinados a la distancia entre la pieza y el comedor y de vuelta a la pieza. En ese cuarto lo pase hasta el sábado, contando baldosas, leyendo y re-leyendo mi libro y trabajando en mi comp. Las comidas repetitivas, todoas iguales, arroz con algun curry que le tiraban arriba. Generalmente tenia unos pedazos de carne de procedencia indeterminada. En esos días World Vision estuvo frenéticamente tratando de negociar mi salida. Todos los vuelos estaban llenos con Air Niugini que salía el sábado. Air Pacific después de mucha insistencia de parte de World Vision dijo que me pondrían en un vuelo el 7 de abril cosa que era inaceptable así que World Vision les dijo que ellos pagarían el vuelo si me ponían en el del 22 de marzo. Una vez que World Vision dijo que ellos pagaban consiguieron milagrosamente un sitio. Todas estas negociaciones tomaron lugar mientras yo estaba virtualmente incomunicado durante los primeros 3 días. Para colmo había gente detenida en el centro hace varias semanas y me contaron de alguien que se había pasado 3 meses en detención antes de que lo deportaran de nuevo a su país.

Lo que mas aprecie es que después de muchas llamadas por teléfono y presión de parte de World Vision el sábado lograron que migraciones me de permiso para que me muden a un cuarto mas amplio, con ventana, un aire acondicionado y hasta una TV de 14 pulgadas con 2 canales, uno en Hindi y otro en el que pasan críquet todo el día, pero bueno algo es algo!. También liberaron el teléfono para que pueda recibir llamadas y estuvieron todos muy pendientes llamándome todos los días para ver como estaba. Igualmente no podía salir del hotel y el guardia que estaba en frente de mi cuarto me seguía como una sombra cuando iba a comer (en el mismo comedor que el centro de detención, por ende misma comida). Con uno de los guardias me hice buen amigo y hemos charlado mucho los primeros dos días que estuve allí. El es que le hizo vista gorda al celular que tengo. Pero después del segundo día de detención me lo sacaron y pusieron a otros. Recién lo pusieron a trabajar de nuevo anoche, que fue la última noche que pase detenido.

El lunes por la mañana me vinieron a buscar de migraciones y fui escoltado por dos guardias al aeropuerto donde pude comprar mi ticket de regreso a las Islas Salomón, luego de nuevo al “hotel”. El martes fui escoltado a las 7 de la mañana de nuevo al aeropuerto a tomar mi vuelo de regreso y me siguió un guardia hasta la puerta del avión. No ha quedado expediente en mi pasaporte de esta hermosa visita a Fiji así que la próxima vez puedo visitar (con un pasaje de regreso) sin problemas y eso es bueno.


Para Vanuatu tengo planeado ir la semana que viene (si me dan la visa) porque hay mucho para hacer. No estoy enojado por la detención que no tiene explicación más bien frustrado por el tiempo que perdí detenido y que no pude trabajar en esas aldeas que tanto lo necesitan. Pase una semana de descanso en condiciones no ideales y con un poco de incertidumbre pero tampoco para morirse. Se que hubo muchos que sabían de esto y estaban preocupados y orando y agradezco. Podría haber sido peor, y por algo habrá pasado, además ahora tengo una linda historia de cuando estuve “detenido como inmigrante ilegal” para contarles a mis nietos.

Short English version of this long post:
I was on my way to Vanuatu for work on Tuesday 15th March and planning to stay till the 29th March to conduct a baseline survey on Mother and Child Health and Nutrition in Tanna, a little Island in the south of the country. I have been to Vanuatu twice before and never required a visa to enter the country previously. However this time I was asked for a visa and when I explained I did not need one they said I did (but could not show me any written proof that I actually did) After they phone the chief of immigrations he said I could not enter the country and needed to leave immediately. The only flight available was to Fiji, so they put me on that flight against my will. I knew that I would be in trouble when I arrived in Fiji as I did not have an exit ticket and was not allowed to purchase one in Vanuatu before being forced on the plane to Fiji despite my begging them to let me do that. Sure as hell when I got to customs in Fiji I was asked for a return ticket and did not have one. I explained the whole issue to the chief of immigration in Fiji and he got on the phone with Air Pacific, sent them to hell for putting me on the flight to Fiji, explained to me that it was not my fault, that this was not the first time that the Vanuatu immigration people did this but I had to be detained as they had to follow protocol. I was taken to a detention centre, locked in a room 2x3 metres, no window with a mattress on the floor and a small bathroom with cold water. I was given 3 shitty meals a day (and those people that know me know I’m not a picky eater so the meals were really crap) in a small dinning room always followed by a personal guard that followed me around like a shadow. I was not allowed to leave the room. It was… boring. I counted the tiles on the florr many, many times. I was also in-communicated so was not sure what was going on during the first 4 days although I had been allowed to talk to Gisela to explain the situation and I knew that the World Vision office was aware of the situation and trying to sort it out. On Saturday after a lot of pressure from World Vision on the immigration people in Fiji, I was allowed to upgrade and was moved into a better room, given access to a telephone to receive calls, had a little window which allowed some sunlight in and had a little aircon in the room which was amazing after sweating it out in the other room for 4 days. However I was still confined to the detention centre grounds with permanent guards. After further pressure from World Vision I was escorted to the airport on Monday and allowed to purchase a ticket back to the Solomon Islands for Tuesday (22nd) I wad finally escorted to the plane on Tuesday morning and allowed to leave the country. It was an experience I would not like to repeat again. Luckily since it was not my fault that I was taken to Fiji (but forced by the Vanuatu immigration people) there is no record of me being in Fiji last week, so I can keep going there when I need to. I have now applied for a visa for Vanuatu as I need to complete the baseline very soon and write the report. I could of being worse, there were people stuck in the detention centre for the last 3 months… So if you are looking for a free holiday in Fiji try going there on a one way ticket. Guaranteed you will get a 2x3 metre room and 3 shitty meals a day paid by Air Pacific plus an uncertain date of return. Don’t forget to take several books or the holiday could be rather boring….!!!
Makes a good story for my future grandchildren though (plus others I have stacked up)



*Viene de la entrada anterior: 
Doreen la compañera de trabajo que operamos el viernes del gran terremoto en Japón esta muy bien y ya de vuelta en su casa. Se le saco un tumor bien grande durante la histerectomía y se lo ha mandado a Australia para analizar a ver que es (pareciera un mioma nomás a simple vista) La terminaron de operar unas 4 horas antes de que el tsunami que venia del terremoto de Japón llegara a esta zona y habían evacuado del Hospital a todos los pacientes que se podían mover. El tsunami llego pero no hizo demasiados daños en esta zona, golpeo un poco más fuerte en las Islas del norte de Salomón donde las olas llegaron a entrar hasta 50 metros hacia adentro y destruyeron algunas chozas. Pero no hubo victimas fatales.








1 comment:

Cynthia Sicalo said...

Que odisea, por favor!! y encima ibas a ayudar a su país, la verdad que nose puede entender las reglas de algunos países y encima lo poco claras que son.
Me alegro que todo terminó, tambien estuve orando mucho por vos para que Dios te proteja.