14 October 2010

Port Vila, Vanuatu

Esta es la primera vez que estoy en Vanuatu, un pequeño país al sur de las Islas Salomón Vanuatu comprende un conjunto de 82 islas, la mas grande de ellas llamada Efate es donde se sitúa la capital, Port Vila (Port Vila esta a 1300 Km. al sur de Honiara)
This was my first trip to Vanuatu, one of the countries I’m in charge of for all World Vision Pacific Development Group health projects. It is a group of 82 islands south of the Solomon Islands. The largest Island is Efate where Port Vila, the capital city is situated. The country has less than 250,000 people. Port Vila is a small town with 35,000 people. Few countries in the world have had to endure a dual British-French rule which is what Vanuatu had from 1906 till 1980
Vanuatu es una de los pocos países en el mundo que fue colonizada por dos países en conjunto, Inglaterra y Francia en 1906. Este tipo de gobierno dual continúo hasta 1980 cuando se le dio independencia. Con un total de menos de 250,000 personas es el país más chiquito (por lejos) en el que trabajo con World Vision. Port Vila tiene alrededor de 35,000 habitantes… un pueblito.
Due to this dual colonization many people there speak English, French and Bislama (very similar to the Solomon Island Pidgin). Although Vanuatu is still considered Melanesia, the strong French influence has blessed the food with great French touches which make paying for it in the over-priced restaurants (even over-priced by European standards) almost worth while. I finally managed to see some cows after 10 months. They have lots there and even export meat to other countries.
 
Debido a la colonización dual la mayoría de sus habitantes son bilingües en Ingles y Francés y por supuesto también hablan Bislama (un tipo de Pidgin bastante similar al que se habla aquí en las Islas Salomón) Aunque todavía considerados Melanesios la gente de Vanuatu tiene mucha influencia Francesa. Lo Frances, gracias a Dios, se observa claramente en la comida que consumen (una gran diferencia con el resto de Melanesia). Baguettes, croissants, múltiples tipos de quesos, chocolates de los que se te ocurran y lo mas importante carne… bife rico, fresco, delicioso que producen ahí mismo en Efate. El clima es mas fresco que el de las Islas Salomón y los campos son muy fértiles así que producen buen pasto y tienen vacas (hace casi 10 meses que no veía una vaca) Es verdad, son cebú, pero la carne igual es buena. Hace que la comida de los restaurantes (que abundan en la capital) sea deliciosa y casi valga la barbaridad que cuesta todo. Si piensan que Europa es cara visiten Vanuatu que acá si que arrancan cabeza. Día por medio llegan cruceros con hasta 1,500 personas (casi duplican la población de Port Vila…jeje)
Un lugar muy importante es el mercado central. Aquí gente de la isla e islas de alrededores traen sus productos para vender. No acá las cosas son baratas pero la calidad es excelente. Lo mejor de este mercado es que esta abierto las 24 horas del día. Solo cierra el sábado de tarde y domingo, aparte de eso a cualquier hora del día o noche uno puede ir a comprar. Como habrán deducido los problemas de inseguridad que tenemos aquí en las Islas Salomón y especialmente en Nueva Guinea no existen en este país.
An important place in Port Vila is the main market. The best part of the market is that it’s open 24 hours a day all week. Although thing here are also expensive the quality is extraordinary.

Fotos del mercado central de Port Vila. Photos of the central market in Port Vila.
Huge lobsters ready for the pot!

Port Vila esta en una bahía. Hay una isla pequeña justo en el medio de esa bahía. Los Ingleses armaron campamento ahí durante la época de la colonización y los Franceses estaban sobre la montaña que esta enfrente. Todas las mañanas el representante de la reina de Inglaterra cruzaba en un botecito y el Franchuta bajaba la montaña para juntarse en la casa de gobierno a “gobernar”??? La verdad es que más al pedo no podrían haber estado. La combinación de un gobierno Anglo-Galo sobrepasa mi entendimiento y creo firmemente que estos tipos estaban en pedo la mayor parte del tiempo, o adictos a la Kava (ya va mas con respecto a Kava al final de esta entrada)
Port Vila is located in a bay with a small island in the middle of the bay. This was the British stronghold and the representative for the queen lived there. Every moring he would take a little boat across the water to the mainland. The French lived up the mountain. They would go to the government house and rule the land under the Anglo-Galo arrangement they had. I think they were probably massively drunk most of the time to have pulled out this, or were very addicted to the soothing effects of the kava. I imagine Napoleon killing himself again in his grave when hearing about this.
Fue recibido al llegar por una lluvia constante y por ende al ver las fotos que saque durante la semana que estuve ahí (entre lluvia y lluvia) me decepcione bastante porque no refleja lo que se ve con el ojo. Como pueden ver en las fotos Port Vila es realmente hermosa. Hay restaurantes buenos, supermercados que directamente no existen en Honiara, placita para que jueguen los chicos, buenas playas y gente amable. También manejan del mismo lado de la ruta que en Argentina, que es algo que quedo de los Franceses.


Esa es la Isla donde vivia el representante de la corona Inglesa (foto arriba). Estos Ingleses si que les gusta ser duenios de islas... This is the little Island where the British Rep lived during the colonial times. These Brits really love possesing islands...


El sábado a la noche fue a comer con mi amigos de Peace Corps que participaron en el curso que di durante la semana. El grupo que estuvo en mi curso consta de una pareja (casada) Alexandra y Lukas y un muchacho soltero que se llama Billy. Alex nació en Paraguay así que hasta en Vanuatu pude hablar Español! Los voluntarios de Peace Corps viven dos años en una aldea, en medio de una isla, totalmente aislados de la civilización. Allí pasan sus días sin agua corriente o electricidad enseñando a la comunidad como vivir mejor, manejar sus ahorros, mejores métodos para cultivar etc. Me hizo acordar a nuestras aventuras en Angola. Los chicos dedican dos años de sus vidas y todos salen de las aldeas donde trabajaron afirmando que fueron los mejores dos años de sus vidas. Compartimos historias de vida, los admiro de verdad.
En fin, me fui con mi nuevos amigos a comer y después me invitaron a tomar Kava. Kava es una bebida que se consume en gran parte del Pacifico. Mas especifico en las Polinesias, pero en Vanuatu es como el mate. La bebida no es alcohólica, se hace de una raíz de la planta llamada Piper methysticum (kava para los de Vanuatu) y supuestamente te ayuda a relajarte (al revés del mate) El gusto de la bebida es hedionda. Se la sirve en una mitad de coco y cada uno se aparta de su compañero (la bebida se toma solo, a diferencia de nuevo, del mate) Hay que tomarla lo mas rápido posible, de una sin respirar. Después de tomarla hay un gusto amargo en la garganta seguido de un adormecimiento de los cachetes de la cara, como salir del dentista después de la anestesia. Enseguida te agarra ganas de escupir. Así que a escupir se ha dicho. Había como 20 de nosotros escupiendo las plantas del establecimiento. Después de eso no hay nada mas. Por lo menos yo no sentí nada mas, ni sueño, ni relajación, ni excitación. La dosis de medio coco no hace nada y no quise arriesgarme con otra dosis así que bueno, eso es kava. Por eso mi observación mas temprano sobre el gobierno Anglo-Galo y su indudable adicción a la Kava para que funcione, eso señores es mi teoría…
On Saturday night I went out to eat with some of my new Peace Corps frineds. One of them is a Paraguayan girl, so I got to speak Spanish in Vanuatu. The Peace Corps guys are amazing. They live in an isolated village in a small island for two years helping out the community in everything ranging from health to economic development. We exchanged life stories and it was very interesting. After that they introduced me to kava drinking. Kava is a plant. The root is processed (usually by chewing it and spitting the mix into a bowl and then pressing this and presenting the drink to the lucky person) It is supposed to give you a relaxing feeling (like a mild benzodiazepine) You get half a coconut full of this grey black liquid. Everyone then scatters to their corners (as you are supposed to drink it alone) and drink the mixture as fast as you can. The kava drink is awful, it tastes really bad, After you drink it you feel your cheeks go numb and an urge to spit rivers of saliva that suddenly flow to you mouth. I must say that was all it did for me. I did not feel more relaxed, dizzy, nauseous or anything, but one dose was enough for me and was not anxious to repeat it to see if it would work. It was an interesting experience nevertheless.  In large amounts it does relax you (from observations of others drinking it) So my theory is that the Anglo-Galo rule only worked because those in charge were totally stoned on kava...   


2 comments:

~nOe~ said...

vayas donde vayas tus fotos de los atardeceres son espectaculares!!!
Que lindo poder compartir tus experiencias con nosotros :)

Darin Roberts said...

Excellent wrap. sounds like you had a great time. It can be hard not to in Vanuatu!